Prix Nobel de littérature 1993

18 février 1931 – 5 août 2019

11 romans. Neuf ouvrages documentaires. Plus de 20 prix. 88 ans. C’est un privilège de toujours posséder ses milliers de pages écrites d’une plume magistrale, mais certaines choses dans la vie de cette écrivaine exceptionnelle ne peuvent être quantifiées : l’importance de son influence sur les auteurs et lecteurs noirs et les changements de mentalité qu’elle a inspirés. Cette auteure s’appelait Chloe Anthony Wofford Morrison.

Toni Morrison nous a quittés le 5 août 2019. Elle était un monument, une légende de la littérature. Elle a secoué le monde par son audace — sa défense fervente de ses confrères et consœurs auteurs; sa ténacité face au racisme; son refus catégorique de se plier au regard des Blancs; ses mots intelligents et déterminés pour décrire la douleur des Noirs ou tout autre aspect de l’expérience noire qu’elle a choisi d’explorer. Sa plume n’avait aucun répit lorsqu’il s’agissait d’exprimer la colère ou la douleur. Son œuvre, aussi belle qu’incisive, est une célébration et une affirmation de la négritude. Et Noire, elle l’était. Jamais elle ne s’en excusait. Toni a vu d’un bon oeil le terme « auteure noire », et pour elle, écrire pour les Noirs était une forme d’expression artistique sans compromis à laquelle elle se consacrait corps et âme. Son œuvre a été lue et aimée par des lecteurs de toute race, mais ses histoires étaient Noires et leurs effets se font surtout sentir dans les récits que l’on raconte sur elle maintenant. Les récits de femmes noires qui ont été comprises, aimées et décrites justement dans les pages de livres comme Sula. Les récits de ceux qui ont été bouleversés et exposés de force aux réalités culturelles décrites sans filtre dans L'Œil le plus bleu. Les récits de tourment — et ensuite de réflexion et de respect — de ceux qui ont lu Beloved. Les récits de tous ceux qui ont ouvert un livre de Toni Morrison pour s’évader de la littérature formatée à travers des personnages dont les familles et les vies n’ont rien à avoir avec les leurs.

Fred Anderson
Cofondateur et ancien directeur de la Société pour la promotion des artistes noirs du Québec